犬遺傳性視網膜退化症(PRA)

犬遺傳性視網膜退化症(PRA)

不曉得大家還記不記得日本有部溫馨的電影「再見了,可魯」?

小編可是每次看每次哭,

尤其是當狗狗逐漸走向生命的終章時,更是一把鼻涕一把眼淚的抱著面紙盒哀傷。

也因為這部感人的導盲犬電影,帶動了一股飼養拉不拉多犬的旋風,

也讓更多人注意到導盲犬被賦予的偉大任務,

政府、店家、公共設施也更人性化的提供導盲犬和盲人的生存空間。

儘管偶爾還是會發生店家禁止導盲犬入內的情形,

但該電影卻深深影響了大眾,

大家會幫忙出面主持正義、檢舉店家,大大提升導盲犬和盲人的生活品質。

 

 

但是,當大家一窩蜂的飼養拉不拉多犬的同時,是否有好好做過功課呢?

越是近親繁殖的動物,越容易有遺傳缺陷

(所以不要再有要養名犬、純種狗的迷思了),

拉不拉多犬便是其中一例,牠們具有髖骨不良的遺傳缺陷,

正如在電影的後半段,可魯深受髖骨不良症之苦,

走路越趨緩慢、走走停停、甚至還一跛一跛,

後來因為在下階梯時沒有踩好而摔落受重傷,最後在主人溫暖的懷抱中解脫。

 

大部分的純種狗都具有先天性的遺傳缺陷,

像是大麥町犬有先天性耳聾、貴賓犬有癫癇症、拳師犬有惡性腫瘤、

杜賓犬有類似血友病的出血問題。

而有關視力的先天性遺傳缺陷的狗狗,則約有22種:

迷你長毛蠟腸犬(Miniature long-haired dachshund)、

挪威獵麋犬(Norwegian elkhound)、

愛爾蘭雪達犬(Irish setter)、

迷你雪納瑞 (Miniature schnauzer)、

迷你貴賓犬(Miniature poodle)、

玩具貴賓犬(Toy poodle)、

奇沙皮克海灣獵犬(Chesapeake Bay retriever)、

拉不拉多獵犬(Labrador retriever)、

美國可卡獵犬(American cocker spaniel)、

英國可卡獵犬(English cocker spaniel)、

英國跳躍獵犬(English springer spaniel)、

西伯利亞雪橇犬(哈士奇犬)(Siberian Husky)、

北非獵犬(Sloughi)、

伯瑞犬(Briard)、

英國古代獒犬(Old English mastiff)、

鬥牛獒犬(Bull mastiff)、

蕯摩耶犬(Samoyed)、

西藏梗犬(Tibetan terrier)、

卡狄更威爾斯柯基犬(Cardigan Welsh corgi)、

澳洲牧牛犬(Australian cattle dog)、

愛爾蘭獵狼犬(Irish wolfhound)、

日本秋田犬(Japanese Akita)。

上述這22種的狗狗最常見的眼科遺傳缺陷,

便是俗稱的PRA或gPRA(Canine Generalized Progressive Retinal Atrophy),

全名為犬全面漸進性視網膜萎縮症,簡稱為犬遺傳性視網膜退化症,

是狗狗眼科疾病當中造成狗狗得到視網膜疾病和失明的重要疾病,

PRA會同時發生在兩隻眼睛上,但不會感到疼痛。

慶幸的是,若有主人飼養的純種狗剛好有名列在上述這22種,也不用太過緊張,

因為若家族血統的DNA中若未帶有PRA的突變基因,

或牠的好幾代以前的宗親們皆未出現PRA的症狀,則這隻狗狗就不容易發病。

 

 

此外,PRA並不一定只會發生在上述的純種狗,

PRA在大部分品種的狗狗身上都有可能發生,混種狗也會,

只是在純種狗上有許多種不同型的視網膜退化疾病。

在所有品種的研究中,PRA屬於隱性遺傳;

PRA在英國古代獒犬(Old English mastiff)、鬥牛獒犬(Bull mastiff)是顯性遺傳,

在西伯利亞雪橇犬(哈士奇犬)(Siberian Husky) 、蕯摩耶犬(Samoyed)是性聯遺傳,

所以當性聯遺傳的狗狗被診斷出有PRA時,都是公狗。

 

一般最常見的初期發病徵狀,是會開始出現夜盲或夜視力下降的症狀,

所以當狗狗突然不太愛在夜間活動、外出,或是不願意到較陰暗的地方,

很明顯的行動敏銳力在夜間下降許多時,就是大大的警訊。

若是此時的主人還是十分大意,短則數個月、長則一兩年後,

狗狗的視網膜椎狀細胞將會開始退化,從原本簡單的夜視力下降,

嚴重到連在白天、或光線充足之處,狗狗的視力也呈現衰弱情形,

因為看不清楚而害怕,狗狗便會越來越不愛行動、降低行動敏銳度,

請務必趕緊帶去給獸醫治療。

 

等到發病真的嚴重時,狗狗的瞳孔將會漸漸放大,

主人可以看到眼底彩色的反射增強,最後將會完全失明。

通常在完全失明的前幾個月,

主人會發現狗狗只要一到陌生的地方,就會失去方向感、四處碰撞,

且行動謹慎或不願行動,此時的狗狗會變得十分緊張敏感、也十分沉悶憂鬱。

由於PRA是一種遺傳疾病,

至今仍無有效的治療方式,只能靠藥物延緩徵狀的惡化,

這種特殊的口服抗氧化營養品,

可以暫且減緩PRA對狗狗的傷害力,替狗狗多爭取一點看見彩色世界的時間,

但對許多專業的眼科獸醫來說,PRA已經不再是個令人完全絕望的疾病,

只要在狗狗全盲以前能夠把握時間補充抗氧化營養補給,

都是能夠為狗狗帶來幫助的。

這種特殊的抗氧化劑也許可以延緩失明的惡化,

但也是有部分的狗狗吃了後不見效,

所以主人們必須做好心理準備,

儘管這種抗氧化營養補給對狗狗的眼睛有幫助,

但並不會治好PRA,也不能改善已經毀損的視力。

 

 

目前在國外有研究其他的療法,

例如基因治療、神經保護藥物、以及剛剛提及的抗氧化營養補給,

適量補充抗氧化營養補給是目前較無副作用的減緩退化的輔助方式,

雖然無法直接治病,

但根據國外研究顯示,

抗氧化物可能延緩多種退化疾病的退化速度,且較無副作用。

 

為了確保家中的狗狗是否具有PRA的基因,

最好還是到獸醫院請專業的獸醫協助檢驗,

如果是具有PRA基因的狗狗,最好定期回診,確保狗狗的視力健康,

也能在未發病時就開始服用抗氧化物,維持牠視網膜的健康。

 

 

(延伸閱讀: 貓狗失明的居家護理)

攝影者: Jill Huang

By | 2017-11-26T11:40:05+00:00 2013 / 09 / 23||

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