珊瑚殺手現身!澳洲大堡礁消失ing!棘冠海星是元凶!

珊瑚殺手現身!澳洲大堡礁消失ing!棘冠海星是元凶!

位於南半球澳洲東海岸的大堡礁,是世界上最大的珊瑚礁群,該地區共有2900個大小不一的珊瑚礁島,1981年被列入世界自然遺產名錄。(圖片來源: www.anzskytours.com)

自前幾年起,澳洲海洋科學院(AIMS)與科學家聯手研究發現,由於風暴、有毒海星以及氣候變遷帶來的珊瑚白化問題,過去近三十年來,大堡礁正面臨嚴重的生態威脅,有「珊瑚殺手」之稱的棘冠海星正在大堡礁氾濫生長,其珊瑚覆蓋率已經消失超過一半,若相關單位不重視該問題,在2022年之前,大堡礁的珊瑚覆蓋率還會再折半!(圖片來源: www.epochtimes.com)

根據2012年報告指出,大堡礁的珊瑚白化遠比想像中嚴重。大堡礁珊瑚覆蓋減少,48%歸咎於頻密的熱帶氣旋,有42%以上與「珊瑚殺手」之稱的棘冠海星(crown-of-thorns starfish)有關。而海洋暖化、1998年和2002年兩次嚴重的珊瑚白化事件,也對大堡礁中部和北部的珊瑚產生重大打擊。科學家相信,海洋溫度與酸度的上升,也是破壞珊瑚生態的禍首,溫度上升致海水中二氧化碳濃度增加,提升酸度,侵蝕由碳酸鈣構成的珊瑚礁,並減緩珊瑚再生的速率。(圖片來源: MailOnline)

研究人員指出,珊瑚需要10~20年才會慢慢復原。澳洲海洋科學院負責人古恩(John Gunn)表示,要遏阻風暴和白化比較困難,因此研究人員將聚焦在遏阻有毒海星入侵。研究員認為棘冠海星天敵數量減少,加上農業肥料造成其食物(海藻)大量增加,因此棘冠海星迅速激增。(圖片來源: MailOnline)

棘冠海星是一種天然存在的海洋生物,在珊瑚礁上是常見的生物,其繁殖力極強,以珊瑚蟲為食,只留下白色的珊瑚骨骼,造成太平洋、印度洋大量珊瑚白化死亡;但現在這種“疫情”級的棘冠海星氾濫狀況,是由於人類活動造成的,像是水質下降、大量農業化肥進入海域,為棘冠海星的生長提供了大量養分,助長棘冠海星大量繁殖。(圖片來源: www.radioaustralia.net.au)

目前大堡礁數百公里內存在至少一百萬顆棘冠海星,北起庫克鎮,南至凱恩斯一帶,棘冠海星正在快速增加、成長,以牠們現在的生長和蔓延速度,預計未來12個月就會在凱恩斯以南的海域爆發珊瑚大危機。(圖片來源: www.chinadiver.com)

在研究人員的快馬加鞭下,由聯邦政府和昆士蘭州政府共同資助的海星“根除項目”取得了一項重要科學突破,澳洲詹姆士庫克大學學者利用棘冠海星體內原有的細菌,培養出一種新菌,這種培養菌可以在24小時內殺死「珊瑚殺手」棘冠海星,而且還能在海星間交互感染,造成海星大量死亡。(圖片來源: www.twwtn.com)

目前潛水人員已試著以這樣的培養菌對棘冠海星的單臂一一注射毒劑來保育珊瑚;若改用這種培養菌,不但遭注射的海星會死亡,連接觸過牠或僅僅在附近的海星也遭殃,往後潛水一趟,直接注射加上造成的連帶感染,可殺死500隻海星。儘管目前已成功地從礁石上驅逐了大批棘冠海星,但研究人員表示,目前還要對培養菌多做測試,確定對海洋生態無害才會正式使用。(圖片來源: hope.huanqiu.com)

而世界野生動物基金會澳洲地區總經理尼克認為,這種毒藥並不能阻止棘冠海星的大量繁殖。科學家們普遍認同,長期的解決辦法是提高水質,減少農藥造成的污染。而全球暖化問題將在未來20年內讓大堡礁消失在這個世界上,海洋中的二氧化碳不斷提高海洋酸性,加速棘冠海星的週期性爆發,大堡礁最終難逃被侵蝕的命運。(圖片來源: www.epochtimes.com)

By |2017-11-25T13:58:17+00:002014 / 02 / 18|不分區|

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