斑馬身上的條紋是怎麼來的?聽聽科學家們怎麼說吧!

斑馬身上的條紋是怎麼來的?聽聽科學家們怎麼說吧!

斑馬身上的條紋到底是怎麼來的?牠們身上的條紋花樣是有理由的嗎?這個疑問從1870年代至今討論了一百多年,而最近,美國的研究家又提出了新的論點,而這項論點也被各界認為可能性極高!

世界上像斑馬這樣外型特徵如此顯明易見的動物幾乎找不到第二種;而牠們身上的條紋就像是人類的指紋一般,每一隻都是獨一無二的。對於如此特殊的現象,過去大概有幾種說法:

•欺敵說:條紋可以使斑馬在移動時讓對手產生眩目的效果,藉此躲開獵食者的追捕。

•體溫調節說:黑白兩色可以使皮膚表面產生溫差,而形成小小的空氣對流效果,藉此達到調節體溫的效果。

•群體角色說:條紋讓斑馬在群體中容易被辨認,具有辨識的功能。

但是像這樣的說法都只是假設,至今沒有一種被證實。而此次,美國加州大學教授所率領的研究團隊發表了新的論點,他們認為,斑馬的條紋是為了防止飛蠅的寄生所演變而來的!

這項有趣的論點,是一項在2012年時進行的實驗所得來的結論。他們發現,一種吸血性的飛蠅會避開有條紋的地方,牠們喜歡停在單一顏色的地方。而喜歡寄生在馬科動物身上的二種吸血飛蠅「虻」和「舌蠅」,剛好和斑馬的棲息地幾乎一樣;因此這項「防飛蠅說」才會被認為可能性極高。

野馬以及其他馬科動物的確常對於這類吸血寄生蟲感到很頭大。而斑馬的毛比起長頸鹿和羚羊都來得短,但是根據研究顯示,在舌蠅的體內卻幾乎驗不出斑馬的血。而一種藉由舌蠅傳播的「嗜睡症」也經常在非洲的馬科動物身上發生,但是斑馬相較於其他馬科動物,得到「嗜睡症」的比例也較少;因此這項論點中便指出,斑馬身上的條紋和吸血性寄生蟲之間有著「明顯的關聯性」。

研究團隊表示,雖然這個「偉大的斑馬條紋之謎」還沒有被完全解開,但是他們提出的「防飛蠅說」可信度極高;因為他們認為以前的那些欺敵說或是調節體溫的說法,都缺乏一貫性的邏輯。因此,他們相信斑馬條紋之謎的答案或許就在眼前了,說不定不久的將來,他們就能解開這個爭論百年的謎題!

圖片來源/參考資料:http://karapaia.livedoor.biz/archives/52159003.html

 

作者: | 2017-11-25T00:19:21+00:00 2014 / 04 / 14|動物奇觀|

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