入冬警報!別輕忽毛孩關節照護|PetTalk愛寵健康談

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入冬警報!別輕忽毛孩關節照護|PetTalk愛寵健康談

文/PetTalk

退化性關節炎是因關節發炎而產生慢性疼痛。
在美國,約有20%大於一歲的狗狗罹患關節炎
意即:每五隻狗狗就有一隻關節炎的困擾!
每當天氣一冷,毛孩就會發作得更厲害!

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(圖/PetTalk提供)

最近氣候變化大,不僅氣溫開始下降,
乾燥及潮溼的時日也持續地交替。
毛爸媽們是否開始注意到,
每當天氣變冷的時候,
家中寶貝會逐漸變得不想動、一臉愁容、起身困難、
動作僵硬,甚至稍微動一下就會大叫呢?

 

人類飽受關節炎之苦,
毛孩又何嘗不是?只是牠們無法表達而已。
一般常認為這是動物老化後無法避免的情況,
所以經常被忽略。

 

犬貓年輕時,肌肉的氣力夠、關節靈活度也很好。
隨著年紀漸增及關節磨損而導致活動力大幅的降低,
長年累積下來,關節難免會有所損傷;
再加上歲月的摧殘增加,
若沒有保養得當,必然會引發關節疼痛。
往往天氣一冷,會發作得更明顯,
好像全身關節必須加上潤滑劑才能運作一樣,
每走一步,關節都很吃力。

 

造成犬貓關節炎的主要原因

罹患關節炎的原因很多,以下3點是常見主因:

 

品種犬貓的天生缺陷
如:柯基、臘腸犬(身長、腿短)
拉不拉多、黃金獵犬(髖關節先天發育不全)
蘇格蘭摺耳貓(軟骨先天發育不全),
皆屬於關節炎的高危險群。

 

長期過度運動,使酸性物質增加
由於長期過度運動,
導致毛孩體內的酸性物質過多,
滑液囊和軟骨遇酸溶解,
於是天然的保護屏障消失了,
骨骼末端隨之突起、增生,
因此限制了關節的運動,
對毛孩的行動造成極大的不便;
此外酸性物質的擴張,
也造成體內鈣的大量流失,
引發運動後的肌酸痛。

 

現代人生活型態改變間接影響
除了常見的上下樓梯外,
若家中地板過於光滑(如:原木或磁磚材質),
使毛孩在無意間拼命踢腿,
造成腿部不必要的負擔。
尤其是大型犬,
假如缺乏運動又過重,
就很容易患上關節炎。

 

由於每隻毛孩感受疼痛與耐痛的能力不同,
所以牠們表達疼痛的方式也不一樣,
需要毛爸媽細心觀察才能發現。

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(圖/PetTalk提供)

預防關節炎,可從基本方法開始

為避免對關節炎造成過度的負擔,
一定要注意毛孩的體重控制,
並透過適度的運動活動關節、維持肌肉。

 

開始進入7歲高齡期時,
則要特別注意關節保健,
可補充寵物界維骨力—必需脂肪酸
(如深海魚油或綠唇貝中的Omega-3脂肪酸)
其能減低關節的發炎反應,
針對舒緩發炎非常有效,
進而保護關節過度磨損及改善舒適。

 

毛孩有問題,隨時線上諮詢獸醫師

關節炎是一種不可逆疾病,
最好的方式便是從「預防」做起,
當家中寶貝已進入熟男熟女的階段,
除了定期健檢不可怠惰外,
平日也要多多觀察毛孩是否有任何異狀。

 

★本文經「PetTalk 說寵物」愛寵團隊專業獸醫師認證授權提供
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家慧 李