動物檢定/嘆為觀止的蟲蟲界交配神技 媲美「印度慾經」

動物檢定/嘆為觀止的蟲蟲界交配神技 媲美「印度慾經」

文/動物星球

很多人認為,當今的地球,是屬於人類的地球,萬物都活在人類的時代,或者哺乳類的時代。而事實是,世界上大概有五百萬種昆蟲,有五百萬種不同方法,來進行生產、進食、溝通、建築、求偶與打獵。這些蟲蟲小不點們神通廣大,值得號稱萬物之靈的人類仰慕。其實,這些看起來不起眼的昆蟲,在地球上擁有壓倒性的優勢,而地球人活在昆蟲的時代,是昆蟲統治著世界。

(圖/動物星球頻道提供)

螞蟻、白蟻、蓼樹蟻、蟻獅、竹節蟲、枯葉蟲、蜜蜂、胡蜂、屎金龜、蝗蟲,各個三頭六臂,神通廣大,大秀族群演化裡,無數引人入勝的獨門秘技:擬態、偽裝、互助合作、獵食絕技、交配育種與角色分工,小小世界裡的奧秘的宇宙,精彩絕倫,盡收眼底。你知道不是所有蚊子都會吸血,只有雌蚊才會吸人類的血!而蜻蜓為了交配 延續後代,竟然可以空中合體 ?!而昆蟲最大的敵人竟然是昆蟲自己,例如蟻獅設計陷阱誘捕螞蟻……。

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昆蟲跟植物之間,維持良好的生存關係,彼此依賴。少了昆蟲,就沒有植物,也不會有任何已知現存的生物。植物跟昆蟲的共同演化,至少可以回溯到一億年前。這段時間動物界跟植物界,出現數不清的演化適應跟生物種類,彼此過著並存的生活。長得像雄蜂的蘭花,靠著激似雄蜂的外表吸引雄蜂們前來採蜜,進行植物間基因的交換與繁殖;植物與昆蟲之間也發展出一種盟友關係,巴西的蓼樹就是靠著生長的毒刺的蓼樹蟻,互相保護,進行新領地的擴張;昆蟲為了躲避哺乳類、兩棲類、爬蟲類的獵捕,牠們發展出特殊的警告與保護模式,有著花崗岩砂礫顏色的蝗蟲演化出這樣的保護色,牠們靠著「跺腳」彼此溝通,並且用亮藍色的翅膀,作為旗幟彼此警告,躲避掠食者的進襲。

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如果可以幫昆蟲寫一本關於交配神技的百科全書,這本書一定可以媲美《印度慾經》這部性愛寶典。這部昆蟲的慾經預估可以有30%關於神奇體位,與70%關於蟲蟲間如何告白與播種的經典範例:竹節蟲與樹葉蟲高超的隱身術可以欺敵於無形,還可在茫茫蟲海用獨特的「費洛蒙」找到彼此;雄竹節蟲為了確保基因成功傳遞,在交配前,會先清理雌蟲的陰道,清掉前一隻雄蟲的精子,確保自己才是孩子的父親。

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蜻蜓的行動既靈活又迅速,有了兩對關節可以旋轉的翅膀,讓蜻蜓可以在三度空間,表演不可思議的動作,甚至可以空中合體演出;有些昆蟲的雄蟲競爭很激烈,例如以陽盛陰衰的鍬形蟲,雄蟲為了爭奪母蟲會上演摔角格鬥技,用頭角將情敵甩出;超灑脫的瓢蟲,絕對不會為了一隻母瓢蟲爭風吃醋,牠們熟知天下無芳草的覓偶邏輯,保持生物優勢;糞甲蟲得靠控制糞球技巧取得求偶育種權力,只有「控糞球」得當,才有成家立業的可能。

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螞蟻的世界井然有序,擁有極致的社會化生活。牠們有各司其職的社會結構,根據這樣的社會結構,有些螞蟻負責找食物,其他螞蟻負責擴大蟻巢規模。還有一些螞蟻要花時間,照顧巢裡的幼蟲。在位置最深,最隱密性的房間哩,蟻后不停產卵,擴大牠的族群跟權力;不築巢的行軍蟻全年都在流浪,牠們用嘴巴含住彼此的腳,用身體築成一道牆,讓蟻后跟幼蟲可以安心睡覺。兩三百萬隻工蟻跟兵蟻,組成大軍保護牠們。

(圖/動物星球頻道提供)

遇到障礙物的時候,工蟻會聚集起來,互相拉著,形成毯子一樣的結構,搭起橋樑跟走道,永遠直線前進。蟻群的社會化,已經演化到不可思議的極致,有些種類的螞蟻甚至會捕捉其他螞蟻來當奴隸,讓牠們工作到死為止。想知道白蟻與胡蜂發揮神奇的力量,維持高度社會化的生存之道嗎?請鎖定動物星球頻道《小不點大神通:昆蟲》。

采蓉 楊