為什麼貓那麼喜歡紙箱?| 獸醫好想告訴你

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文/獸醫好想告訴你

不過比起禮物本身,對貓咪來說他們可能更熱愛裝禮物的紙盒與紙箱,我想這世上應該很少有貓能夠抵抗紙箱的誘惑,至少我們家的兩隻貓就是紙箱的愛好者。另一個代表就是日本貓咪Maru,各種大大小小、奇形怪狀的紙箱他都有辦法塞進去。究竟為何貓咪對紙箱這麼沒有抵抗力?或許下面一些實驗可以稍稍解開人們的好奇心。

有人認為貓咪躲在紙箱可以紓解壓力,因此有創意的科學家就設計了一些實驗來做驗證。他們把目標放在收容所裡的貓咪,大部分的貓進到收容所後都表現得十分緊張,常常整天縮在角落搞自閉,於是這群科學家挑了一群剛進收容所的貓咪,將這些貓分為兩個組別,一組在每隻貓的籠子裡放了一個長寬高各約30公分的紙箱,另一組則是家徒四壁,除了必要的食物貓砂外什麼東西也沒有,然後透過攝影機去觀察這些貓的行為舉止,搭配貓咪壓力量表(Cat-Stress-Score)來為這些收容所貓咪的緊張程度打分數。

結果顯示有紙箱陪伴的貓咪壓力指數比起沒紙箱的貓還要來的低(分數愈低代表愈不緊張),特別是在進收容所後的第3、4天這兩者之間的分數差異尤為明顯。有紙箱的貓大概第3天就可以在籠子裡開心過生活,至於沒有紙箱的貓要到第14天才會漸漸習慣收容所環境而開始呈現放鬆的狀態。

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另外一組人馬則是把目光放在去動物醫院就診的貓,他們的觀察對象是30隻因為要進行絕育而來到醫院的貓咪,這些貓在手術之前都會先在籠子內暫住一下子;趁著這個機會一樣將這些貓分為籠子內有紙箱跟沒紙箱的兩個組別,在20分鐘的觀察時間裡會每隔一段時間就會記錄這些貓的壓力量表分數,另外在入住籠子之前與觀察結束時分別記錄貓咪的呼吸、心跳與體溫做為評估緊張程度的另一個依據。

結果發現如果籠子裡有紙箱的話,貓咪大部分的時間都會處在有紙箱的那個位置,這些獲得紙箱的貓觀察結束時的呼吸心跳也會比入住前來的和緩,他們的壓力指數也明顯較低。看來紙箱的確是貓咪的心靈慰藉,對貓來說籠子裡的紙箱就彷彿是汪洋中的一條船,有紙箱就有希望。

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當然也有人提出其他的理論來解釋貓為何對紙箱如此著迷。有人認為貓咪帶有掠食者的基因,天生就喜歡躲藏,而紙箱恰好提供他們一個絕佳的藏匿環境。另外對貓來說逃避是面對衝突的一種手段,所以假如他們遇到不喜歡的人事物也會把頭埋進紙箱裡,十足的鴕鳥心態。不過紙箱也不一定都跟負面因素連結,有人提出一種理論說貓喜歡溫暖的地方,而紙箱不易導熱的特性讓貓窩在裡面的同時也可以讓身體的熱氣保留在箱子裡(一個暖被的概念)。

總之不管任何原因,紙箱對貓來說是個普遍受歡迎的東西,所以如果你正在煩惱要準備什麼禮物給家中的貓咪的話,或許挑選一個堅固耐用又好躺的包裝紙箱還比較實用。

 

★本文經「獸醫好想告訴你」授權提供,好想告訴你養狗養貓的衛教,也好想告訴你不斷更新的獸醫文獻,希望讓飼主們了解飼養管理預防計畫以及各種養寵物該注意的眉角。

 

參考文獻
CM Vinkea, LM Godijna, WJR van der Leijb et al. Will a hiding box provide stress reduction for shelter cats? Applied Animal Behaviour Science,160, November 2014.
LA Buckley, L Arrandale et al. The use of hides to reduce acute stress in the newly hospitalised domestic cat (Felis sylvestris catus). Veterinary Nursing Journal,32:5,129-132.

采蓉 楊